Die Spur der Sporenfresser
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Sporangium mit gefressenem Loch in der Wand und zerkauten SporenDie Sporangien von Aglaophyton sind im Hornstein von Rhynie vergleichsweise häufig vorhanden und leicht erkennbar. Sie sind oft unbeschädigt und voller Sporen oder längs aufgerissen und leer. Der Längsspalt gilt als die natürliche und einzige Möglichkeit zum Entleeren des Sporangiums [1,2]. Das widerspricht der Beobachtung, dass die Sporangien oft (teilweise) leer sind, aber nicht gerissen. Der Grund dafür war anscheinend bisher noch nicht bekannt: Viele Sporangien sind angefressen und (teilweise) leer gefressen. Offenbar fraßen die Sporenfresser Löcher in die Sporangienwand (Abb. 1,2) und drangen ein, um die Sporen zu fressen oder zu zerkauen. Die Fresser wurden noch nicht gefunden, aber ihre (zeitweilige) Anwesenheit im Innern der Kapseln verrät sich durch große Mengen zerkauter Sporen und durch abgefressene Teile der inneren Wandschicht.

Abb. 1: Schnitt eines Sporangiums von Aglaophyton mit Loch (rechts oben)

Aglaophyton-Sporangium: Längsschnitt mit gefressenem LochAglaophyton-Sporangium: Längsschnitt mit gefressenem LochAbb.2: Längsschnitt eines Aglaophyton-Sporangiums mit Loch (rechts unten) und zerkauten Sporen.


Abb.3 (rechts):  Ausschnitt von Fig.2.

Die Schlupflöcher in den Sporangien werden in der Literatur nicht erwähnt. Anhand der verfügbaren Funde und unter Berücksichtigung der sehr unterschiedlichen Wahrscheinlichkeit, beim Schnitt des Fundstücks ein kleines Loch oder einen Längsspalt im Sporangium zu treffen, kann man schlussfolgern, dass die an- und ausgefressenen Sporangien im Rhynie-Hornstein kaum seltener sind als die längs gerissenen.  
Es stellt sich die Aufgabe, den unerkannten Urheber des Lochfraßes an der häufigsten Pflanze im Hornstein von Rhynie zu finden.

H.-J. Weiss     2004

[1] David S. Edwards : Aglaophyton major, a non-vasular land-plant from the Devonian Rhynie
      Chert, Bot. J. Linn. Soc. 93(1986), 173-204.
[2] Dianne Edwards : private communication (2003).
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